Helsa er på bedringens vei – takket være klima, lite forurensing, svømming og nydelig mat!

Det er utrolig hva tredve-og-noen grader gjør for min reumatisme. Og like vidunderlig hva pollen- og mugg-frie omgivelser gjør for min astma! Astma- og reumatisme-medisiner er redusert til minimale doser, og søvn og energi er på vei tilbake.

Fortsett å lese «Helsa er på bedringens vei – takket være klima, lite forurensing, svømming og nydelig mat!»

Er din gmail hacket? Min var.

gmail«Min GMail-konto er ikke hacket», sa Kiko på onsdag til meg. Kan du se om min er hacket, spurte jeg. Og det var den. Jeg ble stiv av skrekk og fikk frysninger. Jeg er enda ikke ferdig med problemene da en hacker lurte meg til å taste inn navn og passord på iCloud-kontoen min i februar.

Men, heldigvis hadde jeg lært noe fra forrige angrep. Mer om det siden.

Hva betyr det for den vanlige Gmail-bruker i Villajoyosa

Fortsett å lese «Er din gmail hacket? Min var.»

Hvorfor min astma er best på Arsenal-stranda i Villajoyosa

Husene i første rekke av Playa de Arsenal - verdens beste nanoklima for min astma!
Husene i første rekke av Playa de Arsenal – verdens beste nanoklima for min astma!

Hvorfor min astma er best på Arsenal-stranda i Villajoyosa?

Hvorfor akkurat astma?

Som erfaren helseflyktning kunne jeg også tatt andre plager. Men astma har jeg et livslangt forhold til og føler meg som ekspert på akkurat min egen versjon.

Hvis disse betraktningene skulle vise seg nyttige, kan jeg senere lage en versjon om reumatisme.

Min astma

Det finnes vel like mange typer astma som det finnes astmatikere. Jeg er allergisk mot pollen, husstøv, støv, dyr, forurensing fra biltrafikk og muggsopper. Jeg har problemer med fuktig luft, og tåler slett ikke regnvær. Jeg lett lungebetennelse når jeg blir forkjølet.

Vandringen til Villajoysosa

Gjennom prøving og feiling fant jeg til slutt stedet hvor jeg kan puste fritt. Både som to- og 16-åring fikk jeg oppleve at det å puste ikke kostet anstrengelser i Spania. I tyveårene søkte jeg tilflukt i den norske fjellheimen under bjørkeblomstringen. I tredveårene på sydspissen av Gran Canaria, før jeg i mine førtiår endelig kom tilbake til Villajoyosa. Den første tiden bodde jeg i utkanten av byen – på Montesol og El Pareiso. Da tusenåret skiftet var jeg heldig å få meg en ny bolig på stranda, og siden har astmaen vært til å leve med.

Beliggenhet

For meg var det å finne et ideelt sted slettes ikke lett. Til slutt fant jeg sydspissen av Gran Canaria. Jeg mener fremdeles at dette området var ideelt for meg. Men det var det flere faktorer å ta hensyn til:

  • Jeg tåler dårlig å reise med fly – 3,5 timer er maksimum
  • Jeg ville ikke være på en øy i tilfelle en internasjonal eller personlig krise
  • Jeg ville ha enkel tilgang til det europeiske kontinentet

Da sto det igjen et godt alternativ for meg som kunne spansk…

Fastlands-Spania

Siden jeg har både gått på skole, spilt i band og jobbet i Spania var dette enkelt for meg. Men det var viktig for meg å være ved en varmere og mer stabil kyst enn Atlanterhavskysten. Det måtte bli…

Middelhavskysten

Middelhavet er både mildere og tørrere klima enn mot de kalde strømmene og tåken fra Atlanterhavet. Regnskyer som står i kø mot Atlanterhavskysten har som regel gitt opp når de kommer til Middelhavet. Det eneste området jeg ikke kan være ved Middelhavet er Costa Blanca. Der er det alt for grønt. Og på Costa Brava ved Barcelona er det for kaldt om vinteren. Så det måtte bli…

Costa Blanca

Dette er kysten hvor de fleste nordmenn har bosatt seg i Spania. De fleste bor i Alfaz del Pi og på Torrevieja. Men jeg var ikke ute etter nordmenn, men et tørt klima. Jeg oppdaget snart at jeg bare kunne oppholde meg noen få timer av gangen i Alfaz del Pi på grunn av allergi. Jeg liker ikke småhusbebyggelse så Torrevieja var fort ute. Så dermed måtte det bli…

Villajoyosa/Benidorm området

Dette er det tørreste området på Costa Blanca. Pinjeskog omkranser dette området mot nord, vest og sør. Fjellene styrer luftstrømmene slik at det bare regner når vinden kommer oppover langs kysten – sørfra.

De første årene jeg kom tilbake i Spania var jeg mye i Benidorm. Men familien min likte ikke byen, så etter hvert ble det Villajoyosa igjen.

Flygerne i SAS kaller området for Villajoyosa-hullet. De observerer stadig et enslig hull i skydekket de dagene det er skyer over Costa Blanca nord. Og gjennom dette hullet ser de de fargerike husene i Villajoyosa. Disse husene ligger på…

Stranda

Hvis en er allergisk mot pollen så er en en sandstrand og pålandsvind så nær pollenfritt en kan komme. Allergiene mine kom i barndommen, og det ble norske pollen av bjerk, or og hassel som ble de kraftige allergi-triggerne mine.

Og heldigvis for meg, reagerer jeg ikke på de spanske pollensortene. Forhåpentligvis er jeg for gammel til å lage meg nye allergier. Så palmepollen for eksempel, er ikke noe problem…

Om vinteren derimot kommer vinden fra land. Da kan det kommer polle. Så om vinteren trenger jeg å være i ly for nordavinden og helst ha en hel by mellom meg og el campo. Og akkurat dette fant jeg på…

Playa Arsenal

Dette er sørenden av stranda. Bakenfor strekker gamlebyen seg oppover mot sentrum. Fralandsvinden treffer ikke oss på denne delen av stranda. Og alle husene bak oss gjør at det er mindre pollen.

For noen år siden stoppet kommunen gjennomgangstrafikken langs stranda. Nå er det bare kjøring til eiendommene og fartsgrensen er 30km/t. Parkeringsplassen er flyttet ned under paseoen. Det betyr lite trafikk og lite støy.

Jeg bor helt sør på Playa Arsenal. Her er det bare et par barer, og litt mindre trafikk på paseoen. Så ikke nok med at det er lite pollen; det er ekstremt lite forurensing fra biltrafikk og lite støy.

Astmatikere har i dårlige perioder vanskelig med å bevege seg over lengre avstander. Så det å bo i eller nærme sentrum er viktig. For meg tar på gode dager fem minutter å komme til Generalitat-plassen, som er midt i byen. Og bare 3 minutter til den nærmeste matbutikken.

Egentlig snakker vi om noe mindre enn mikroklima, det er så lokalt at det kan kalles…

Verdens beste nanoklima?

Et lite sammendrag av klimaet på denne delen av stranda:

  • Denne delen er så pollenfri som det går an.
  • Vind når vi trenger det: Om sommeren blåser det pålandsvind uten pollen. Om vinteren ligger vi i ly for nordavinden.
  • Stranda er varmere enn oppe i byen om vinteren og kjøligere om sommeren
  • Ingen forurensing fra trafikk

Men alt er ikke bra her nede på stranda. Det er også noen…

Utfordringer

Det største problemet for meg på både Kanariøyene og Spania har vært mugg. Og det var dette som gjorde at jeg til slutt kjøpte meg en leilighet i et nybygg.

Mugg

Egentlig er en leilighet i et nytt isolert hus uten vannlekkasjer den eneste mulighet som jeg har funnet. Og hvis du kan få en takleilighet, eliminerer du sjansene for at en fremtidig vannlekkasje hos naboen skal ødelegge inneklimaet ditt.

Fuktighet

Noen ganger regner det. Og som regel pøser det ned i bøtter og spann på Costa Blanca. Værmeldingen går da ut med varsel og ber biler og folk holde seg hjemme. Og det gjør jeg. Hvis jeg må på et eller annet tar jeg en taxi opp i byen. Det koster meg 5 euro.

Vind

Vår og høst kan det blåse hardt. Hvis vinden kommer langs kysten virvles det opp enorme mengder støv. Da går jeg ut i boden og henter luftrenseren, og holder meg hjemme til vinden har gitt seg.

Oppoverbakker til sentrum

Det er bratt fra Playa de Arsenal og opp til sentrum. Avhengig av dagsformen bruker jeg noen ganger rulletrappa eller taxi.

Andre bomuligheter i Villajoyosa

Resten av stranda

Playa de Arsenal er en tredjedel av en av Villajoyosas 17 strender. Jeg kjenner på langt nær alle. Men jeg har bodd i første etasje i nærheten av Yacht-klubben. Der syntes jeg det var mye støy fra biler og barer.

Sentrum

Å bo oppe i sentrum er fristende. Men for min astma er det trafikk-forurensing og dårligere nanoklima det som har stoppet meg.

På landet

Da jeg var yngre likte jeg å bo i området rundt byen. Men jeg var mer allergisk.

Skal du alltid bo på stranda Morten?

Vel, jeg kunne tenke meg å bo øverst i Calle Colon, i et nytt hus og med utsikt til Middelhavet.

Pris, støy og forurensing skremmer meg imidlertid fra å gjøre noe sånt.

Än så lenge blir det Playa Arsenal for meg!

Første herlige natt i leiligheten i Costera del Mar

Her er utsikten fra balkongen da jeg spiste frokos.
Her er utsikten fra balkongen da jeg spiste frokos.

I høst har jeg tenkt å prøvebo leiligheten Villajoyosa Eiendom har midt i bakken på gata som går ned fra Plaza de Generalitat til stranda. Akkurat nå har den hverken internett eller air-condition, så jeg var ganske så spent da jeg kom i går ettermiddag.

Da jeg reiste fra Norge regnet det og på Espa var det 9 grader.

Jeg kom fra Norge stappfull av smertestillende medisiner og medisiner for å redusere bivirkningene av disse. På tross av alle disse pillene hadde jeg allikevel forferdelige smerter i flyet og måtte stadig vekk bevege meg. Heldigvis hadde jeg en pensjonist som elsket dobbelt bokføring og som hadde jobbet i finansdepartementet ved siden av meg. Det gjorde at jeg imellom glemte smertene…

I leiligheten var alt gjort alt istand og mat handlet inn, så jeg kunne gå rett til sengs. Jeg døste, spiste og leste til mørket kom.

Her er tårnet jeg ser inn i fra stua - fra 1600 tallet?
Her er tårnet jeg ser inn i fra stua – fra 1600 tallet?

Det var knallvarmt men luftig i leiligheten. I løpet av natten måtte jeg ha alle vinduer og dører åpne. Jeg fryktet fluer og mygg, men ikke et eneste udyr dukket opp.

Og så, for første gang på en måned, sov jeg ti timer sammenhengende uten en eneste pille!

Og her er utsikten oppover Costera del Mar fra stuebalkongen.
Og her er utsikten oppover Costera del Mar fra stuebalkongen.

Jeg sitter nå å skriver på bloggen, i kortbukse og t-skjorte, merkelig klar i hodet og litt undrende over at jeg i det hele tatt klarer å skrive. Og undrende over at jeg faktisk gleder meg til å gå på kontoret til Kiko. For ikke å snakke om å drikke kaffe på Kirkeplassen kl. 11!

Hvordan beskrive Villajoyosa i én setning?

Et tilbakevendende tema jeg sirkler rundt er hva er det som gjør Villajoyosa så spesiell for meg og for så mange jeg møter her. Hvorfor er jeg selv så sterkt forbundet med byen ? Hvorfor kom jeg tilbake til dette stedet for atten år siden etter å ha vært borte i mange år?

Mens jeg sitter og skriver, drønner det rundt meg. Våpenhvilen i en av fiestaen Moros y Cristianos sine mange slag er nettopp over, og skytingen har blitt gjenopptatt for fullt. Selv sitter jeg med halvåpen munn for at mine trommehinner skal kunne bevege seg fritt når smellene går til vel over 120 desibel. Men jeg tenker klart og koser meg med å skrive på iPhonen min.

For å beskrive Villajoyosa, er det fire ord jeg har stanset ved: kompakt, autentisk, spansk og Middelhav.

Kompakt og autentisk

Her er en liten betraktning rundt de to første:

Aerea Villajoyosa 02

Kompakt

Byens kjerne er liten. Gamlebyen og sentrum utgjør omtrent en kvadratkilometer. Gamlebyen utgjør kanskje en firedel av dette, og her er de fleste historiske og arkeologiske skattene samlet.

Autentisk

Da jeg var her som 16-åring i 1968, hørte jeg om en konflikt mellom norske interesser og byen. Enden på konflikten var at Alfaz del Pi tilbød å innfri alt nordmennene ønsket. Etter det skjedde nesten all norsk utbygging i Alfaz, Albir og la Nucia.

Grunnen til at ikke Villajoyosa ville innfri nordmennenes krav, forsto jeg som at de var fornøyd og stolt over byen slik den var og ikke ville gjøre endringer som ikke passet for stedet.

Denne motstanden mot endring av det som er viktig for byboerne, er kanskje det som har bevart det typisk spanske og karakteren i byen. Byen er åpen for turister, men kan ikke karakteriseres som turistby. “Kom gjerne hit til oss og ta del i vårt levesett, om dere liker det”, er det los vilerros (byborgerne) sier.

Dette typiske var også en av grunnene til at jeg kom tilbake hit, etter at jeg hadde prøvd Gran Canaria og Benidorm en tid. Og som bidro til at jeg på nytt slo rot i Villajoyosa. Jeg ønsket å være en del av byen, ikke bare en besøkende, og det fikk jeg mulighet for her.

Image00002

Så litt dekonstruksjon av begrepene

Senere på dagen diskuterte jeg begrepene med flere. Familien min ga meg mest hjelp da de pekte på at kompakt og autentisk var veldig tekniske begreper. De foreslo å bytte kompakt med nær, og ekte istedet for autentisk.

Så hvis jeg samler disse fire honnørordene i en setning kan essensen uttrykkes slik: Villajoyosa, en nær og ekte spansk middelhavsby.

Jeg likte forslagene umiddelbart. Her er et forsøk på å begrunne de nærmere:

Nær

Alt i denne byen er nært. En dag satte vaskemaskinen min i gang med å protestere. Den hoppet og dunket og ville ut av skapet den står i. Jeg gikk opp til El Mon, Expertbutikken i byen, for å spørre om de kunne hjelpe meg. De gjorde ikke slikt arbeid selv lenger, men ringte en kollega, Miguel. Etter noen minutter satt jeg i bilen til vedkommende på vei tilbake til leiligheten. Da vi gikk opp til min leilighet tok han med seg noen nye støtdempere mens han forklarte hvorfor han mente det var de som var gått i stykker. Etter en halvtime var maskinen i gang igjen og sentrifugerte som aldri før. Jeg sa til Miguel at jeg var imponert over hvor fort ting ble ordnet i Villajoyosa, og han forklarte seg med at her er det korte distanser og lite formelle mennesker!

Det bor bare noen og tredve tusen mennesker her. Så det er fort gjort å bli kjent med noen. Samtidig opplever jeg folk som både ærlige, åpne og svært hjelpsomme.

Ekte

Byen er både ekte spansk og en ekte middelhavsby:
– Det å ha vært et maktsentrum for Aragon, Madrid og Valencia setter sine tydelige spor i murer, tårn og Gamleby.
– Som havneby, fiskerby og skipsverfts-by har Villajoyosa sitt virke vendt mot Middelhavet. Alle Middelhavets vekslende herskere har regjert i byen og satt sitt preg på alle sider av kulturen.

Byen har ennå endel funksjoner som hovedstad for området. Slik som sykehus, rettsvesen og Guardia Civil. Men mye har de siste årene gått tapt til Benidorm, som har vokst seg enorm stor på masseturisme.

Fiskeflåten er enda viktig. Villajoyosa har den eneste fiskeflåten mellom Alicante og Calpe. Ukedagene rammes inn av at fiskeflåten går samlet ut kl. 5 og kommer tilbake utpå ettermiddagen, fulgt av skyer med måker og med fisk og sjømat til byens restauranter.

Villajoyosa var viktig for transport av sjokoladebønner fra Sør-Amerika til hoffet i Madrid. Men noen av bønnene falt tydeligvis av her, for byen hadde sjokoladefabrikker overalt i tidligere tider. Da jeg ble kjent med Kiko i 1995 fantes det ennå 20 sjokoladefabrikker her. Kiko var direktør for en. I dag finnes det tre sjokoladefabrikker igjen. Til gjengjeld er en av dem, Valor, den største i Spania.

Administrasjon, fiske og sjokolade gir byen et eget næringsliv utenom turismen.

Ikke minst viktig er at det finnes en egen kommunal leder for fornminner og et museum med en avdeling for arkeologi. Gjennom sin beskrivelse og visuelle framstilling av tidligere tider, gir også museet mening til byens ekthet.

Sørenden av Arsenal-stranda
Sørenden av Arsenal-stranda

Spansk og middelhav

Spansk

Byen ha en historie som administrativt maktsentrum i mer enn tre tusen år. Den har vært hovedstaden i området fra Calpe til Campello på sjøsiden av fjellet Aitana.
Hovedsteder innebærer rettsvesen, militærvesen og borgerskap. For iberere, fønikere, grekere, romere, arabere, aragonesere, Madrid og til sist Valencia. Byen bærer dermed i seg hele Spanias historie og kultur.

Middelhav

Middelhavet har sin egen kultur forskjellig fra det kontinentale Europa vi møter i Madrid, Paris og Berlin. Middelhavet har gjort at Afrika ble nærmere enn Madrid. Sjøfart, skipsbygging og fiske fører byen nær andre byer og land rundt Middelhavet. Også mattradisjoner og næringsveier var bestemt av beliggenheten midt på Spanias øst-kyst.

Villajoyosa i fire ord

Samlet gir dette en beskrivelse av byen vår, som jeg synes dekker mye:

Villajoyosa, en nær og ekte spansk middelhavsby

Hawai-roser – duggfriske etter nattens regnbyge

Duggfriske hawaii-roser etter nattens regnbyge
Duggfriske hawaii-roser etter nattens regnbyge

Dugg- og regndråper har et hardt liv her nede. De fordamper før de får sukk for seg. Så jeg var heldig at jeg fikk se noen skikkelig røde hawaii-roser øverst i parken El Censal. Ved å stå på en krakk fikk jeg en fin vinkel nedenfra.

Her er en seks-sekunders repeterende Vine-sekvens.

Hvorfor gjør sommeren gjør oss late?

IMG_0871
Playa Central i Villajoyosa en typisk sommerdag.

Den siste uka merket jeg at interessen for data, for alle dingsene og dippeduttene som jeg omgir meg med, ble faretruende lav. Jeg spurte de andre i familien, og det samme skjedde med dem. Det gjorde også at jeg kom til å minnes hvor herlig det var å begynne på skolen i slutten av august. Når temperaturen er passe til å lære og nettene er mørke nok til å sove både godt og lenge.

New York Times har en lang artikkel om alt hva som er forsket på når det gjelder temperatur, humør og arbeidsevne. Men jeg bet meg spesielt merke i et par avsnitt som jeg kunne relatere til hvorfor det er så godt å være i Villajoyosa.

Det første avsnittet hevder at det kan være like hardt å oppleve dødsfall eller skilsmisse som oppleve temperaturer over 32 grader:

In a 2013 study of perceived well-being, the economist Marie Connolly found that on days when the temperature rose above ninety degrees, the negative impact on happiness levels was greater than the consequences of being widowed or divorced.

Denne grensen gjelder i særdeleshet for meg selv. Hvis det blir 33 grader er det simpelthen for varmt.

Det andre avsnittet handler litt om den ideelle temperaturen for velvære ligger på 27 grader:

A more recent review of the literature shows a target of twenty-seven degrees Celsius, or roughly eighty-one degrees Fahrenheit.

Dette får meg til å tenke på hvordan jeg hver vår venter på 17. mai. Det er nemlig dagen hvor temperaturen vanligvis når 27 grader.

Og til slutt om hvorfor man i all verden selger så mye is i varmen – den hjelper mange å både tenke og handle:

Maybe best of all, blistering heat does give us a perfectly good reason to eat ice cream: studies have shown again and again that blood glucose levels are tied to cognitive performance and willpower.

Det aner meg at disse funnene viser til noe av bakgrunnen for at jeg er i Villajoyosa, og om når jeg er der. Jeg er selv som en hund etter temperaturer mellom 21 og 27. Hvordan er det for deg?